你方唱罢我登场:聊聊2020上半年次世代主机竞争格局

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本文由机核的大佬叉小包授权发布


时间进入7月,按微软之前宣布的「20/20」 宣发节奏,这个月会公布更多第一方游戏的消息。当然,还有很多人期待的「廉价版」XSX——代号「Lockhart」,或者是传闻中的「Xbox Series S」。

看了一圈外媒和主机圈的报道,觉得蛮有意思。之前大家都强烈期待微软出个入门版/青春版的机器。现在PS5明确有光驱版和无光驱版,海外一些自媒体博主反而开始分析:「出个XSS是不是一步好棋?有什么利弊?」

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一些油管博主对 XSS 的展望分析

廉价版主机势在必行

在我看来这没什么好讨论的。廉价版在游戏主机这种典型的利基市场商业模式中,是降低前期硬件成本,并快速占领市场份额最好的手段之一。微软结合「敌无我有、敌有我强」的 XGP 和更为完整强大的向下兼容、智能分发,XSS在次世代主机开局,就会拥有「以最低成本获得最大最全游戏库」的独一无二的优势。这种优势微软是不会错过的。

别忘了,主机游戏市场是越来越分化而不是越来越趋同。老玩家、新玩家,按不同游戏类型、消费习惯、年龄段、地区而构成的不同玩家群体,需求正变得越来越多元化。「一台主机、一两款独占游戏通吃」的时代早过去了。

历史新主机北美首发价对比 图/Statista

历史新主机北美首发价对比 图/Statista

千万不要以为 PS4 在本世代的成功是靠「独占大作」,实际上还是靠首发「低价格高性能」快速占领市场,其他方面也没有犯错。同理,微软不论在次世代主机大战中是胜是败,决定性因素绝不会是第一方游戏都同步推出PC版。

索尼:被迫调整节奏,加快次世代步伐

索尼也是认清了这一点才会跟进微软的步伐强调向下兼容,以及首发就推出无光驱版本 PS5。从 SIE 最近的财报看,PS4 软硬件销售已经开始下滑。 再结合《最后生还者2》因风波调整发售节奏看,去年 SIE 在投资者关系会上放出的「延长PS4生命周期2-3年」的战略可能会因为市场反应而缩短。

在微软上半年 Xbox Series X 密集宣发攻势下,舆论对次世代换代的热情显然要比索尼预估的要高。索尼几乎是在玩家、媒体「你快说句话呀」的舆论浪潮里, 才逐步公开次世代主机 PS5 的具体规格、手柄、外形和游戏等消息——甚至许多细节至今都不算清晰。

受影响的绝不仅仅是顽皮狗工作室而已

受影响的绝不仅仅是顽皮狗工作室而已

按我个人看法,未来写主机游戏历史的作者,一定会把 2020 年 PS4 版《最后生还者2》的延期、泄漏和被迫「提档」发售,作为 PS5 发售前最重要的一个历史事件。回过头梳理有关新闻线索,不难发现《最后生还者 2》的延期有「用独占大作延长 PS4 生命周期」的意图。这里且不去分析泄漏事件的原因,即便泄漏事件是一个「纯粹的意外」,也对索尼的宣发节奏造成了严重影响,包括接下来多款独占游戏的发售节奏安排,都发生了改变。至于提前发售后,还出现了近年来最严重的玩家群体口碑与媒体评分大撕裂,相信会进一步让行业反思「第一方独占大作」这种策略隐含的系统性风险。

2020 年初,索尼对于 PS5 的宣发严重准备不足。背后原因不论是内部的确遇到了良品率低下或临时更改规格以在「参数上挽回颜面」,还是刻意不让 PS5 过多占据闪光灯加速 PS4 的衰退,总之结果我们都看到,就是索尼及时加快了宣发节奏,及时遏制了微软 Xbox Series X 占据「机能最强」宣发优势的势头,挽回了颜面。尽管宣发频次较 Xbox 少许多,但索尼一口气公布 PS5 主机造型和首发游戏阵容的做法值得肯定,信息量集中、饱满。

PS5 线上发布会是一次漂亮的回应

PS5 线上发布会是一次漂亮的回应

尤其是 PS5 的造型。不论公布之后「PS5 hate memes」有多泛滥,总之是结束了无尽的猜测。这对于索尼和整个次世代游戏来说,都是一个好消息。两台次世代高清主机终于都清晰、完整的呈现在了玩家眼前。

微软:一手好牌,不必一口气打完

微软自从去年年底迅雷不及掩耳之势在 Video Game Awards 上突然公布次世代主机 Xbox Series X 之后,今年的宣传攻势就一波紧接一波,在 4 月之前丝毫没有停下来的意思。

整个宣发是有层次、有「预谋」的,逐步揭开微软对次世代主机的总体概念、规格计划,然后再详细深入到硬件规格、系统设计、服务计划等细节。可以说滴水不漏,层层深入。微软宣发中的几个重点,比如「次世代性能最强」、「实时光线追踪」、「XVA 高速架构」、「智能分发」等技术和服务亮点得到了充分表达。

尤其是《赛博朋克2077》第一时间表示支持智能分发技术,「我们不认为玩家应该为同一份游戏花两次钱」振聋发聩,博得了所有玩家群体和媒体的强烈认同。

分水岭是 5 月 7 日的 Inside Xbox 「Xbox Series X 次世代游戏首秀」直播节目。微软未能合理管理玩家和媒体的期待,导致 13 款第三方游戏为主的日常节目被许多人等同于「微软的次世代游戏阵容」,颇有种「裤子都脱了就这?」的味道。此后微软的 Xbox Series X 宣发节奏逐步开始放缓。而 6 月索尼关于 PS5 的消息就占据了更多版面。

微软还有很多好牌,不必一口气打完。7 月将是第二轮周期的开始。

Xbox Series S 到底什么样?

PS5 一口气公布了光驱版和无光驱版。微软这边,不是要不要做廉价版的问题,唯一值得讨论的是 XSS 的具体规格和配置。下面就汇总一下目前为止较为合理的推测与情报:

规格

去年有传言 XSS 的浮点运算能力会低至 4TF,这不仅远远低于 XSX 的12TF,甚至低于本世代 X1X 的 6TF。不过要记得 XSS 毕竟会采用更先进的 RDNA2 架构和制程工艺,更先进的CPU,以及 SSD 和 XVA 高速架构,这都会让 XSS 跑的更流畅更快,在 4TF 下也能流畅的以 1080P 60fps 为基准运行次世代游戏。CPU 方面可能是8核 3.4GHz。The Verge 的编辑 Tom Warren 最近爆料说,Lockhart 的 GPU 核心可能达到 20个 CU,比 Xbox One S 的 12 CU 要多出不少。

网传的粉丝制作 XSS 设计图。这当然不会是真的。

网传的粉丝制作 XSS 设计图。这当然不会是真的。

外形

因为功率大大降低,所以 XSS 的造型不会是 XSX 的「缩小版」。Windows Central 根据多个信源得知,XSS 会更接近之前的 Xbox One S「全数字版」(而不是 XSX 的塔型机身),没有光驱,但会有和 XSX 一样的 SSD 扩展接口。

色彩方面,主机可能采用深灰色,和 XSX的黑色、Xbox One S 的白色区别开来。

尺寸方面,XSS 可能比 Xbox One S 更小。

不同的配置会让开发者措手不及吗?

如上讨论,其实第三方游戏开发商对不同硬件规格进行开发,启用不同的配置已经几十年了。通用游戏引擎也大大节省了重复开发工作,可以方便的输出到各个主机平台。

微软将在今年提供全新的开发环境 GameCore,替换 Xbox One 时代的 ERA。GameCore 将让 PC 和 Xbox 的游戏开发体验更为流畅统一,在代码层改动最小的情况下就可以输出两个硬件平台的版本。Infosec 工程师已经透露 GameCore 开发环境已经存在 Lockhart 和 Anaconda(即Xbox Series X)两种版本配置。已经登陆 PC 平台的  Gears Tactics《战争机器:战略版》就采用了 GameCore,玩家可以实时看到不同配置下的图形效果差别。

公布时间

之前有多个爆料都认为微软可能在6月公开 Lockhart,但显然这没有发生。具体原因不得而知,总之要公布一款性能较弱的主机从营销上来说难度更大。7月当然有可能和第一方游戏阵容一起公开。也有可能继续延后到8月,Eurogamer 就是这么预测的。

7月微软还会公布些什么?

除了 XSS,7月微软还有可能公布的游戏和新消息包括:

《光环:无限》

按照过去两年每年 E3 一个视频预告的节奏,今年《光环:无限》的新消息已经「跳票」了。不过 343i 前一阵刚放出一个音频 teaser,看起来《光环战争2》中的反派鬼面兽领导的放逐者有可能回归《无限》。

Xbox Game Studios 的神秘新作。

众所周知过去几年微软在洛杉矶和湾区广收游戏人才,挖了不少行业顶尖高手。尤其是位于 Santa Monica 的新工作室 The Initiative,吸收了《荒野大镖客》的剧情作家、《战神》系列的关卡设计师等等人才,由之前《古墓丽影》的总负责人 Darrel Gallagher 率领。他们在酝酿什么作品一直没有公开。Playground Games 的「开放世界RPG」作品一直谣传是 Fable 的续作,也一直没有得到官方确认。

可以预见的是,虽然是以第一方游戏为主,但还会有更多第三方游戏一并公开。微软也暂时没有公布发布会的时间,不过目前看来可能的日期是 7月20日,正好呼应「20/20」的主题。

总之7月份,主机大战还会随着夏天的温度不断上升。上半年微软开头,掀起了一轮又一轮的次世代主机宣传浪潮,Xbox Series X 得到了淋漓尽致的展示,抢占先机;随后索尼也迎头赶上,公开了 PS5 的规格、手柄、造型和第一批游戏。接下来还有更多可以期待的消息,尤其是最为关键、所有人都在等待的售价。

更新:就在本文发布之前,


让我们一起见证这一切。


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